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martes, 12 de febrero de 2013

Los descubrimientos geográficos. E.Moderna

La edad de los descubrimientos
  1. ¿Por qué se hicieron los descubrimientos?
¿Qué  países conoce Europa en el s. XV?
Al comienzo del s. XV, los europeos conocían poco más que Europa y las tierras alrededor del Mediterráneo y Mar Negro.
La existencia de India, China y Japón fue mostrada  por el viaje de Marco Polo y las rutas de comercio, que traían sedas y especias a Europa. Sin embargo, no se conocía mucho sobre estas tierras.
El resto del mundo era totalmente un misterio, los europeos no habían explorado el interior de Asia y África y no sabían que existían América y Oceanía.
Razones de los descubrimientos
En el s. XV, los países europeos emprendieron  algunas expediciones marítimas. Hubo diferentes razones para ello.
Primero, ellos necesitaban encontrar nuevas rutas de comercio hacia el Este. En 1453, los Turcos conquistaron Constantinopla, y se apoderaron del imperio Bizantino. Esto  interrumpió las rutas de comercio entre Europa y el Lejano oriente. Como consecuencia, los europeos tenían que buscar nuevas rutas hacia Asia, alrededor de la costa Africana o a través del Océano Atlántico.
Segundo, hubo un numerosos avances técnicos que mejoraron la navegación.
  1. Se desarrollaron nuevos mapas, llamados cartas portulanas (Portulanos). Mostraban las costas  y los  obstáculos por el mar. Líneas rectas mostraban la distancia más corta entre diferentes puertos.
  2. Se desarrollaron instrumentos de navegación, como la brújula, el astrolabio y el cuadrante.
  3. Barcos, como las carabelas, se mejoraron y en consecuencia podían navegar largas distancias.
  1. ¿Cuales fueron las nuevas rutas?
Expediciones portuguesas
Desde el comienzo del s. XV, Portugal había estado buscando una nueva ruta hacia India alrededor de la costa de África. Los monarcas portugueses y  el príncipe Enrique el Navegante organizaron varias expediciones.
Las islas Madeira fueron descubiertas en 1418 y las Azores en 1431. Más tarde, las expediciones exploraron la costa Africana.
En 1488, Bartolomé Dias rodeó  el Cabo de Buena Esperanza, en la punta sur de África  abriendo la ruta marítima hacia el Océano Índico. En 1498, Vasco de Gama alcanzó India. Finalmente, hubo una nueva ruta entre Europa y Asia, que no iba a través de los territorios controlados por los Turcos.
Los portugueses establecieron puestos comerciales a lo largo de las nuevas rutas. Portugal creó un gran imperio y convirtió una potencia mundial.
Competencia española y portuguesa
La corona de Castilla fue el rival más grande en la búsqueda de nuevas rutas hacia la India.
Los castellanos decidieron navegar hacia el oeste, cruzando el Atlántico, circunnavegando la Tierra. Este plan fue muy arriesgado. Cruzar el Atlántico era terrorífico. Se trataba de navegar  a vela un  largo camino desde la costa hacia  aguas desconocidas.
Las carabelas
Aunque la carabela  había existido  por  cientos de años, las carabelas de los s. XV y XVI, eran más rápidas y espaciosas que sus predecesoras. Tenían velas cuadradas para la velocidad y velas triangulares  para las maniobras. Generalmente tenían tres mástiles, aunque podían tener entre dos y cuatro.
Tenían una tripulación de menos de 30 hombres. El capitán y los oficiales tenían sus propias cabinas, pero el resto de la tripulación dormía en una cabina, en literas o en hamacas.
Sin remeros, había más espacio en la bodega para la carga. Era posible realizar largos viajes. Los viajes también llevaban cañones para defenderse de los piratas y de los barcos enemigos.
  1. ¿Cómo fue descubierta América?
El descubrimiento de América
Cristóbal Colón fue un navegante genovés. Estaba convencido de que podía alcanzar la costa este de Asia, atravesando el Océano Atlántico. Colón pensaba que el mundo era redondo, algunas personas todavía pensaban que era plano.
Presentó su proyecto a los Monarcas Católicos, quienes decidieron financiar la expedición. El 3 de Agosto de 1492, una expedición de 90 marineros  y tres barcos, la Pinta, la Niña y la Santa María, dejaron el puerto de Palos de la Frontera, Huelva.
Pero los cálculos de Colón fueron erróneos. Él pensaba que la Tierra era mucho más pequeña de lo que es de hecho. Las semanas pasaban sin que Colón y sus hombres vieran señales de tierra. La tripulación se quejaba, pero Colón les persuadió para seguir. Finalmente vieron tierra el 12 de Octubre de 1492. Colón pensaba que había alcanzado Cipando (Japón), pero la tierra pertenecía a un continente desconocido. Este continente más tarde fue llamado América.
Después de la primera expedición, Colón hizo tres expediciones más para explorar y establecer el domino castellano sobre esos territorios. En el segundo viaje, se encontró una ruta más  segura y rápida. En sus dos últimos viajes, Colón exploró parte de la costa de América Central y América del sur.
En 1504, Colón finalmente volvió a España, donde murió dos años más tarde, todavía firmemente convencido de que había alcanzado India.
Sin embargo, en 1502, un navegante italiano, Américo Vespuccio se había ya dado cuenta de que estas tierras pertenecían a un nuevo continente. Después, el continente fue llamado América en su honor.
Expedición de Magallanes
En 1519, una expedición de 5 barcos y 250 marineros  dejaron Sevilla, capitaneados por Fernando Magallanes, con su segundo comandante, Juan Sebastián Elcano. Su objetivo era encontrar un paso entre los Océanos Atlántico y Pacífico hacia las Molucas, o Islas de las Especias, en Asia.
En 1520, buscaron un estrecho que conectara ambos océanos. Más tarde fue llamado el Estrecho de Magallanes. Navegaron hacia las Filipinas. Allí Magallanes fue asesinado  en una lucha contra los nativos, y  Elcano tomó el mando. La expedición se encaminó  hacia  las Molucas y  fue cargada con valiosas  especias. Luego  zarparon hacia  España.
Después de tres años, sólo dieciocho hombres y un barco, el  Victoria, regresó. Fueron los primeros en circunnavegar el mundo y confirmar  que la Tierra era redonda.
  1. ¿Cuáles fueron las consecuencias de los descubrimientos?
Portugal y España crearon grandes imperios ultramarinos. Para prevenir problemas entre los dos países, las regiones sin explorar fueron divididas entre ellos en el tratado de Tordesillas en 1494. Se estableció una línea de demarcación. Portugal recibía territorios al  este de la línea: África, Asia y Brasil, que fueron descubiertos después. Castilla recibía territorios al oeste de la línea: la mayor parte de los territorios en América.
Estas exploraciones marcaron el comienzo de la supremacía europea  sobre  el resto del mundo. Los diferentes países europeos empezaron a adquirir territorio y extender su influencia en otros continentes. Querían  beneficiarse del comercio y explotar los recursos  de estos  continentes. Esta rivalidad entre los países europeos duró  cinco siglos.
Los descubrimientos trajeron progresos mayores en la ciencia. El conocimiento  de las tierras y océanos sobre  el planeta se hizo más exacto. Nuevas especies animales y vegetales fueron descubiertas. Todo esto contribuyó al desarrollo de la  geografía, ciencias naturales y cartografía.
Una de las consecuencias más importantes de los descubrimientos fue el contacto entre diferente pueblos. El conocimiento se intercambió. Sin embargo, las enfermedades introducidas por los europeos causaron un descenso dramático en la población indígena de América.

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